Perpetua en Eribea (41)

El silencio en Eribea es tan profundo que desde la otra recámara Clement puede escuchar la voz de lata que de pronto anticipa:

Transporte aproximándose.

Sale de su letargo, despega la espalda de la parte tibia del cilindro y va hasta la recámara donde, por orden suya, Viernes está desmantelando parcialmente uno de los sarcófagos. Quizás el robot consiga desactivar el sistema de simulación y clausurar o retirar los ductos de gel neurotransmisor, trabando el cierre exterior y dejando en funcionamiento sólo los subsistemas del agua y el alimento. Si logra reacondicionarlo de esa forma, quizás él pueda sobrevivir dentro de ese sarcófago nuevo sin tener que sufrir la tortura diaria de los epitafios.

Viernes ha hecho algunos avances, pero trabaja a un ritmo muy lento: usa una sola herramienta por vez, y en cada recambio tiene que desajustarla de su brazo mecánico desplegable para luego ajustar la siguiente. En la pequeña pantalla de su lomo ahora aparece la leyenda:

Tiempo para acoplamiento:
3 min 59 seg

Es la misma leyenda que Clement ya ha visto en el resto de las pantallas de la recámara del cilindro, cuando el reloj recién empezaba su cuenta regresiva de cinco minutos.

Viernes, pregunta: ¿Cuántos tripulantes trae el Transporte?

Tripulantes del Transporte: cero.

La respuesta congela a Clement, que ya estaba evaluando cuál de las herramientas punzantes del robot podría funcionar mejor como arma de mano.

Viernes, pregunta: ¿El Transporte viaja con piloto automático?

Sí.

Viernes, pregunta: ¿El Transporte tiene espacio para tripulación o pasajeros?

El Transporte no tiene cabina para tripulación ni espacio destinado a pasajeros.

Entonces… Viernes, pregunta: ¿Con qué frecuencia llegan naves tripuladas por humanos a Eribea?

Se produce un acoplamiento de naves tripuladas por humanos en ‘Ax-z’ aproximadamente cada cinco años.

Viernes, pregunta: ¿Hace cuánto llegó la última nave tripulada por humanos a Eribea?

El acoplamiento más reciente de una nave tripulada por humanos se produjo hace cuarenta y tres días.

Clement cierra los ojos, percibe cómo la sangre que bombea su corazón le late en las sienes. No hay espacio para él en la nave. No habrá nadie a quien atacar, nadie a quien robarle su asiento para volver a la Tierra. Queda en silencio durante diez valiosos segundos: cuando abre los ojos, el reloj ya marca menos de dos minutos para el acoplamiento.

Viernes, pregunta: ¿Hay novedades en el registro de acceso al sistema de Eribea?

El sistema del satélite sigue bajo un aparente ataque por fuerza bruta.

Clement sabe que su control sobre Eribea no puede durar. No van a dejarlo tranquilo mientras él espera durante cinco años que llegue una nave tripulada, ya sea para liquidarlo o para rescatarlo. Algo van a intentar antes. Tiene que hacer algo ya mismo con lo que tiene a mano.

Viernes, comando: Enumerar pasos generales del protocolo para el acoplamiento del Transporte.

Uno: acoplamiento nariz-a-nariz en eje fijo ‘Ax-z’. Dos: desagregado del cilindro interior de carga. Tres: desplazamiento del cilindro por ‘Ax-z’ y luego por corredor ‘C12’. Cuatro: activación de retropropulsores y frenado del cilindro de carga. Cinco: conexión al puerto central de Sala de Máquinas. Seis: inicio de los procedimientos de rutina.

Viernes, comando: Enumerar esos procedimientos de rutina.

A) Registro y traspaso del control al sistema del satélite. B) Inyección de las muestras de sangre de los prisioneros de Eribea en los distintos receptáculos del Transporte. C) Copia del directorio completo de instrucciones básicas en las respectivas memorias del Transporte, todo de acuerdo al protocolo detallado en el Manual de CYC-OS.

Viernes, comando: Mostrar en pantalla el Índice del Manual CYC-OS.

En la pantalla del robot empieza a circular una extensa lista de hipervínculos en inglés. Demasiado para leer. Clement necesita ganar tiempo, dar con alguna entrada clave del manual, algo que lo oriente sobre la misión del Transporte.

Viernes, comandos: Permitir sólo los pasos uno a cinco del protocolo de acoplamiento. Pausar paso seis hasta recibir mi contraorden.

Paso seis pausado. No se iniciarán procedimientos de rutina hasta recibir contraorden de ‘Oktubre-Eribea’.

Bien. Viernes, comando: Traducción automática del Manual CYC-OS al español.

Comenzando traducción del Manual. Espere, por favor…

Traduciendo Manual. Espere, por favor…

Traduciendo Manual. Espere, por favor…

Atención: Veinte segundos para acoplamiento del Transporte. Contando: diecinueve, dieciocho…

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